Cómo el blanqueamiento de la piel revela la profundidad del colorismo de la industria de la belleza

Con la interrupci√≥n de los productos para blanquear la piel, ¬Ņla industria de la belleza est√° empezando a abordar sus problemas con los tonos de piel oscuros?

El asesinato de George Floyd y el posterior ascenso del movimiento Black Lives Matter ha tenido un efecto ondulante en todo. La industria de la belleza, y su ideal euroc√©ntrico impl√≠cito, no es una excepci√≥n. Las marcas han tenido que abordar su parte en las injusticias racistas sist√©micas contra las que afirman estar. El foco reciente? Las cremas para aclarar la piel todav√≠a se venden por las principales marcas de todo el mundo.

Alexandra Burke

Al igual que con otros problemas, una celebridad que habl√≥ ha ayudado a destacar. El 20 de junio, la ex ganadora del Factor X Alexandra Burke revel√≥ que le dijeron que ¬ęblanqueara¬Ľ su piel para que se viera ¬ęm√°s blanca¬Ľ. Uno no podr√≠a evitar cuestionar el lugar y el prop√≥sito de las cremas blanqueadoras en la sociedad libre de prejuicios por la que el mundo lucha actualmente. Inclin√°ndose ante la creciente presi√≥n p√ļblica, Johnson & Johnson y Unilever, compa√Ī√≠as que forman parte de la industria de aclarado de la piel (que se estima valdr√° m√°s de ¬£ 25b para 2024) anunciaron la suspensi√≥n y el cambio de marca de algunos de sus respectivos rangos. La decisi√≥n de Unilever de cambiar la marca (palabras como ¬ęblanqueamiento¬Ľ, ¬ęjusto¬Ľ y ¬ęaligeramiento¬Ľ se eliminar√°n de sus envases, productos y comunicaciones) se cumpli√≥ con un aluvi√≥n de cr√≠ticas , y muchos argumentan que al no dejar caer los productos por completo, todav√≠a se est√° beneficiando de una industria que tiene en su n√ļcleo la anti-negrura.

Se suspender√° la gama Clean & Clear Fairness de Johnson & Johnson

Si bien algunas pueden ver esto como un primer paso positivo, para las j√≥venes de piel oscura, aquellas para quienes la existencia misma de cremas para aclarar la piel refuerza el colorismo y considera que su tono de piel es inferior, es una gota en el oc√©ano. En su colecci√≥n de ensayos de 1982, En busca de nuestros jardines de madres, la autora ganadora del Premio Pulitzer, Alice Walker, acu√Ī√≥ el t√©rmino colorismo, describi√©ndolo como ¬ętrato perjudicial o preferencial de las personas de la misma raza basado √ļnicamente en su color¬Ľ. Cuando era joven, no ten√≠a nombre para el colorismo pero sab√≠a lo que era. Mi madre era de piel muy clara y todos los que la llamaban hermosa tambi√©n har√≠an referencia a su tono de piel en la misma respiraci√≥n llena de asombro. No era de piel clara. Yo era el m√°s oscuro de mis hermanos: alguien una vez, en un tono salpicado de pesar, se refiri√≥ a m√≠ como ¬ęel oscuro¬Ľ. En mi adolescencia, me met√≠ en aclaradores de la piel; uno se llamaba Skin Success. Todo lo que hizo fue empeorar mi hiperpigmentaci√≥n. Entonces me detuve. Evidentemente, tuve un escape afortunado. Un informe de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud de 2019 revel√≥ que muchos productos para aclarar la piel contienen mercurio y otros ingredientes peligrosos que causan cualquier cosa, desde irritaci√≥n de la piel hasta da√Īo renal.

Para Victoria Sanusi , activista de salud mental y fundadora del podcast Black Gals Livin ‘ , su experiencia la llev√≥ a la terapia: ‚ÄúComo una ni√Īa de piel oscura, el colorismo tuvo un impacto realmente negativo en mi salud mental. Recuerdo que me arreglaban el cabello y un peluquero me dec√≠a: ‘Eres bonita pero demasiado oscura. Tengo lej√≠a que puedes usar. Llor√© mucho cuando llegu√© a casa. La mayor√≠a de los adolescentes tienen problemas de confianza, pero sent√≠ esa capa adicional debido al colorismo ¬ę.

Productos de Fair & Lovely en una tienda en Ahmedabad, India

La mentalidad de ¬ęcuanto m√°s claro, mejor¬Ľ es predominantemente perpetrada dentro y entre las comunidades negras y marrones. Pero sus ra√≠ces est√°n en la colonizaci√≥n. Ya en el siglo XVI, la piel blanca comenz√≥ a asociarse con la riqueza y el estatus: los ricos no trabajaban afuera y el sol no hab√≠a oscurecido su piel. La piel m√°s justa se consideraba superior. En la era de la esclavitud, los esclavos de piel oscura fueron relegados a trabajar en los campos y sus contrapartes de piel m√°s clara, producto de los due√Īos de esclavos que violaban a mujeres esclavas, recibieron privilegios como poder trabajar en la casa.

Las industrias actuales de belleza, moda y entretenimiento muestran que un sistema que premia la proximidad a la blancura todav√≠a est√° operativo. La YouTuber de belleza Jackie Aina y varias personas influyentes en la belleza han llamado constantemente a la marca de moda Fashion Nova por no incluir a personas influyentes de piel oscura que promocionan esas prendas en su feed de Instagram, prefiriendo en cambio incluir modelos de piel m√°s clara, birraciales y ambiguos. No es diferente en Hollywood. La mayor√≠a de las actrices y artistas exitosas en la industria de la m√ļsica son de piel m√°s clara. Los actores ganadores del Oscar Viola Davis y Lupita Nyong’o son anomal√≠as. E incluso entonces, Nyong’o ha revelado que fue rechazada por papeles de actuaci√≥n porque era ¬ędemasiado oscura ¬ę.

Lupita Nyong’o

Nyong’o tambi√©n enfrent√≥ el colorismo, algo que ella llama ¬ęla hija del racismo¬Ľ, mientras crec√≠a en Kenia. Al igual que en muchos pa√≠ses africanos, Kenia tiene un gran apetito por las cremas para aclarar la piel, pero se informa que Nigeria tiene el mayor porcentaje de usuarios del mundo (seg√ļn la OMS, 77%). Mientras tanto, en la India, la industria del aclarado de la piel representa el 50% del mercado total del cuidado de la piel y se estima que vale entre 365 y 435 millones de libras.

Cuando los productos son tan asombrosamente lucrativos, ¬Ņes una expectativa idealista que las empresas dejen de fabricarlos repentinamente, a pesar de estar inmersos en el racismo internalizado? Los movimientos contra el colorismo contin√ļan cobrando ritmo a nivel mundial. Fue una reciente petici√≥n en l√≠nea de tres mujeres paquistan√≠es-estadounidenses, Anum Chandani, Hira Hash mi y Marvi Ahmed , y una carta abierta a Alan Jope, CEO de Unilever, de Nina Davuluri, la activista anticolourista indio-estadounidense, que presion√≥ a Unilever para cambiar el nombre de sus productos para aclarar la piel. ¬ęEsta es una gran victoria¬Ľ, dijo Davuluri a Reuters , ¬ępero es solo el comienzo¬Ľ.

Munroe Bergdorf critic√≥ abiertamente a Nivea en 2017 por un comercial para aclarar la piel que llevaron a cabo en Ghana y Blac Chyna fue criticado por respaldar una crema para aclarar la piel para el mercado nigeriano en 2018. Ambos ejemplos muestran que los millennials ya no tienen miedo de llamar a las marcas. La Dra. Ewoma Ukeleghe , consultora de marca global y especialista en cuidado de la piel, dice que su clientela mayormente milenaria y de la Generaci√≥n Z ¬ęson muy firmes acerca de no aclarar su piel¬Ľ. Por lo tanto, ella cree que el motor del cambio ser√° esta nueva generaci√≥n, nola industria del blanqueamiento de la piel: ¬ęLas ganancias, no la moral, son la estrella del norte para muchas de estas marcas, pero con el poder de las redes sociales, la generaci√≥n m√°s joven puede responsabilizarlas¬Ľ. Para el Sanusi de Black Gals Livin, ese cambio no puede llegar lo suficientemente pronto: ‚ÄúNo es una victoria que estas marcas est√©n cambiando el idioma en sus envases. Al continuar existiendo, est√°n contribuyendo a un problema que est√° afectando a las mujeres de piel oscura en todo el mundo ¬ę.


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