Cómo el blanqueamiento de la piel revela la profundidad del colorismo de la industria de la belleza

Con la interrupción de los productos para blanquear la piel, ¿la industria de la belleza está empezando a abordar sus problemas con los tonos de piel oscuros?

El asesinato de George Floyd y el posterior ascenso del movimiento Black Lives Matter ha tenido un efecto ondulante en todo. La industria de la belleza, y su ideal eurocéntrico implícito, no es una excepción. Las marcas han tenido que abordar su parte en las injusticias racistas sistémicas contra las que afirman estar. El foco reciente? Las cremas para aclarar la piel todavía se venden por las principales marcas de todo el mundo.

Alexandra Burke

Al igual que con otros problemas, una celebridad que habló ha ayudado a destacar. El 20 de junio, la ex ganadora del Factor X Alexandra Burke reveló que le dijeron que «blanqueara» su piel para que se viera «más blanca». Uno no podría evitar cuestionar el lugar y el propósito de las cremas blanqueadoras en la sociedad libre de prejuicios por la que el mundo lucha actualmente. Inclinándose ante la creciente presión pública, Johnson & Johnson y Unilever, compañías que forman parte de la industria de aclarado de la piel (que se estima valdrá más de £ 25b para 2024) anunciaron la suspensión y el cambio de marca de algunos de sus respectivos rangos. La decisión de Unilever de cambiar la marca (palabras como «blanqueamiento», «justo» y «aligeramiento» se eliminarán de sus envases, productos y comunicaciones) se cumplió con un aluvión de críticas , y muchos argumentan que al no dejar caer los productos por completo, todavía se está beneficiando de una industria que tiene en su núcleo la anti-negrura.

Se suspenderá la gama Clean & Clear Fairness de Johnson & Johnson

Si bien algunas pueden ver esto como un primer paso positivo, para las jóvenes de piel oscura, aquellas para quienes la existencia misma de cremas para aclarar la piel refuerza el colorismo y considera que su tono de piel es inferior, es una gota en el océano. En su colección de ensayos de 1982, En busca de nuestros jardines de madres, la autora ganadora del Premio Pulitzer, Alice Walker, acuñó el término colorismo, describiéndolo como «trato perjudicial o preferencial de las personas de la misma raza basado únicamente en su color». Cuando era joven, no tenía nombre para el colorismo pero sabía lo que era. Mi madre era de piel muy clara y todos los que la llamaban hermosa también harían referencia a su tono de piel en la misma respiración llena de asombro. No era de piel clara. Yo era el más oscuro de mis hermanos: alguien una vez, en un tono salpicado de pesar, se refirió a mí como «el oscuro». En mi adolescencia, me metí en aclaradores de la piel; uno se llamaba Skin Success. Todo lo que hizo fue empeorar mi hiperpigmentación. Entonces me detuve. Evidentemente, tuve un escape afortunado. Un informe de la Organización Mundial de la Salud de 2019 reveló que muchos productos para aclarar la piel contienen mercurio y otros ingredientes peligrosos que causan cualquier cosa, desde irritación de la piel hasta daño renal.

Para Victoria Sanusi , activista de salud mental y fundadora del podcast Black Gals Livin ‘ , su experiencia la llevó a la terapia: “Como una niña de piel oscura, el colorismo tuvo un impacto realmente negativo en mi salud mental. Recuerdo que me arreglaban el cabello y un peluquero me decía: ‘Eres bonita pero demasiado oscura. Tengo lejía que puedes usar. Lloré mucho cuando llegué a casa. La mayoría de los adolescentes tienen problemas de confianza, pero sentí esa capa adicional debido al colorismo «.

Productos de Fair & Lovely en una tienda en Ahmedabad, India

La mentalidad de «cuanto más claro, mejor» es predominantemente perpetrada dentro y entre las comunidades negras y marrones. Pero sus raíces están en la colonización. Ya en el siglo XVI, la piel blanca comenzó a asociarse con la riqueza y el estatus: los ricos no trabajaban afuera y el sol no había oscurecido su piel. La piel más justa se consideraba superior. En la era de la esclavitud, los esclavos de piel oscura fueron relegados a trabajar en los campos y sus contrapartes de piel más clara, producto de los dueños de esclavos que violaban a mujeres esclavas, recibieron privilegios como poder trabajar en la casa.

Las industrias actuales de belleza, moda y entretenimiento muestran que un sistema que premia la proximidad a la blancura todavía está operativo. La YouTuber de belleza Jackie Aina y varias personas influyentes en la belleza han llamado constantemente a la marca de moda Fashion Nova por no incluir a personas influyentes de piel oscura que promocionan esas prendas en su feed de Instagram, prefiriendo en cambio incluir modelos de piel más clara, birraciales y ambiguos. No es diferente en Hollywood. La mayoría de las actrices y artistas exitosas en la industria de la música son de piel más clara. Los actores ganadores del Oscar Viola Davis y Lupita Nyong’o son anomalías. E incluso entonces, Nyong’o ha revelado que fue rechazada por papeles de actuación porque era Â«demasiado oscura Â«.

Lupita Nyong’o

Nyong’o también enfrentó el colorismo, algo que ella llama «la hija del racismo», mientras crecía en Kenia. Al igual que en muchos países africanos, Kenia tiene un gran apetito por las cremas para aclarar la piel, pero se informa que Nigeria tiene el mayor porcentaje de usuarios del mundo (según la OMS, 77%). Mientras tanto, en la India, la industria del aclarado de la piel representa el 50% del mercado total del cuidado de la piel y se estima que vale entre 365 y 435 millones de libras.

Cuando los productos son tan asombrosamente lucrativos, ¿es una expectativa idealista que las empresas dejen de fabricarlos repentinamente, a pesar de estar inmersos en el racismo internalizado? Los movimientos contra el colorismo continúan cobrando ritmo a nivel mundial. Fue una reciente petición en línea de tres mujeres paquistaníes-estadounidenses, Anum Chandani, Hira Hash mi y Marvi Ahmed , y una carta abierta a Alan Jope, CEO de Unilever, de Nina Davuluri, la activista anticolourista indio-estadounidense, que presionó a Unilever para cambiar el nombre de sus productos para aclarar la piel. Â«Esta es una gran victoria», dijo Davuluri a Reuters , «pero es solo el comienzo».

Munroe Bergdorf criticó abiertamente a Nivea en 2017 por un comercial para aclarar la piel que llevaron a cabo en Ghana y Blac Chyna fue criticado por respaldar una crema para aclarar la piel para el mercado nigeriano en 2018. Ambos ejemplos muestran que los millennials ya no tienen miedo de llamar a las marcas. La Dra. Ewoma Ukeleghe , consultora de marca global y especialista en cuidado de la piel, dice que su clientela mayormente milenaria y de la Generación Z «son muy firmes acerca de no aclarar su piel». Por lo tanto, ella cree que el motor del cambio será esta nueva generación, nola industria del blanqueamiento de la piel: «Las ganancias, no la moral, son la estrella del norte para muchas de estas marcas, pero con el poder de las redes sociales, la generación más joven puede responsabilizarlas». Para el Sanusi de Black Gals Livin, ese cambio no puede llegar lo suficientemente pronto: “No es una victoria que estas marcas estén cambiando el idioma en sus envases. Al continuar existiendo, están contribuyendo a un problema que está afectando a las mujeres de piel oscura en todo el mundo «.


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